Société d’art et d’Histoire du Mentonnais
Un texte en français et une revirada en mentounasc

Bref historique… en remontant le temps de… la Fête du Citron

samedi 11 février 2017 par Jean-Louis CASERIO

Tous les ans, Menton fête le citron qui est devenu le symbole de la ville et la matrice de l’identité mentonnaise.
C’est en 1933 qu’apparaît pour la première fois la mention « Fête du Citron »....

Bref historique… en remontant le temps de…
La Fête du Citron
Tous les ans Menton fête le citron. C’est que depuis le XVe siècle les agrumes ont fait la richesse du pays mentonnais et de la principauté de Monaco. On y récoltait, sur les 80000 citronniers recensés au début du XIXe siècle, quelquefois jusqu’à 30 millions de fruits que l’on exportait en Pologne, Allemagne, Danemark… Le citron a été à l’origine d’une économie locale florissante durant plusieurs siècles. Au XIXe siècle, s’amorce le déclin de cette culture, sans jamais disparaître totalement ; et aujourd’hui elle est encouragée par la municipalité et par l’association pour la promotion du Citron de Menton qui a obtenu une Indication géographique protégée.
Le citron est devenu le symbole de la ville et la matrice de l’identité mentonnaise. A l’origine d’une économie florissante, il a modelé l’espace, dessiné les paysages, suscité un certain mode de vie et une manière d’être jusque dans l’art et dans la fête.
C’est en 1933 qu’apparaît pour la première fois la mention « Fête du Citron » inscrite sur la couverture du programme annonçant pour le 20 avril : « concert symphonique, scénettes de la vie mentonnaise -la cueillette des citrons- jouées et dansées par les jeunes du Comité des Traditions Mentonnaises et sa troupe de théâtre des « Pieds nus » de Marcel Firpo.
En 1935, le programme s’étoffe avec un grand défilé de voitures fleuries, batailles de fleurs et de confettis, soirée de gala au Casino, exposition et ventes d’agrumes : citrons, oranges amères et douces…
Cette année, la 84e édition a pour thème « Broadway » : corsos, jardins de lumières, exposition, spectacles, comédies musicales, animations de rue, salon de l’artisanat, festival des Orchidées.
Pour en savoir plus, on peut consulter le livre de Charles Martini de Chateauneuf « Menton, la Fête du Citron ».
Jean-Louis Caserio

A FESTA DOU LIMAN

Tout u anne Mentan festa ou liman. Ese que d’un temp, despù ou XVe sécoulou u limoù an fach a riquessa dou païs mentounasc e dou prenchipatou de Moùnigou. Culhavan finte trenta milioù de fruche souta quarque utanta mila limounìe, per manda-ru verse à Pologna, Germània, Danemark e d’autre luegue… Ou liman a fach prousperà r’ecounoumìa tantu sécouli passà e ese per acò qu’i fasema festa encara ahura. Au XIXe sécoulou, aquela cultura coumença à descarà mà nou’ s’ese mai arrestàia e ancuhi repilha, encourajàia da munichipalità e de r’assouciacian per a proumoucian dou Liman de Mentan que a augù una certificacian geougrafica dou Liman de Menton (IGP).
Ou liman es ou simbolou da vila e a matriça de l’identità mentounasca. Es a r’ourigina d’un’ ecounoumìa fiourishenta, a moudelà a terra, dessegnà u païsage, marcà un modou de vita e una maniéra d’esse finte ente r’art e a festa.
Es’ en 1933 qu’apareishe per a prima vota ou noum de « Fête du Citron » scrich sus’a cubertura dou libret qu’anounçava per ou 20 d’abrì : « mùsica en councert, seneta da culheta du limoù jugàia per a jouventura des Tradicioù Mentounasque e dou teatrou du Pé Descausse de Marcel Firpo… »
En 1935, a festa s’engrandishe : (dam’una béla aficha de Béglia), Vature fiourìe dame limounaire e pescahoù, batalhe de fioù e de counfeti, seràia de festa au Casinò, spousician e vèndita d’agrume : limoù, citroù, pourtougale …
Aquest’ ann, a utanta-quatriéma festa aunoura Broadway : corso, jardì luminà, spousician, spetàcouli, mùsica, fièra du mestierante… e tamben a festa de ourquidéa.
E per sabé-n’en de mai, se pouhe liege ou belou libret de Shou Martini de Chateauneuf « Menton, la Fête du Citron ».

Jean-Louis Caserio
Majoral du Félibrige


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