Société d’art et d’Histoire du Mentonnais
Un thème proposé par J-C Volpi

« Du Kursaal-Casino au Palais de l’Europe »

et la revirada de J-L Caserio : Dou Kursaal-Casinò au Palassi de l’Europa
mercredi 1er mai 2019 par Jean claude VOLPI, Jean-Louis CASERIO

DU KURSAAL-CASINO AU PALAIS DE L’EUROPE
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Entre le 21 avril 1881 (projet d’un 1er casino en face de l’église anglicane à cheval sur la rue Albini) présenté par M. Craen, un anversois, et le 24 février 1885, M. Helain qui demande l’ouverture d’un casino avec théâtre (futur Grand Casino Villarey des années 1950), six autres projets de casino font l’objet de féroces batailles qui s’invitent dans les joutes de la politique locale. Seul le terrible tremblement de terre du 27 février 1887, y met temporairement un arrêt pour reprendre avec 4 autres projets entre 1892 et 1900. Finalement, c’est un groupement d’investisseurs qui va atteindre le Saint Graal. Les statuts de la société « Casino municipal de Menton » sont déposés le 18 mai 1908. L’architecte de ce bel édifice est Hans Georg Tersling L’inauguration du Kursaal-Casino en bordure des Jardins Biovès a lieu le 9 décembre 1909. La Guerre de 14 met un terme à cette merveilleuse adolescence au cœur de la Belle Époque. 26 février 1915, le Kursaal est transformé en hôpital militaire n°29 (400 lits) avec un bloc opératoire qui sera fermé en décembre 1915. Suite à la prolongation de sa fermeture (les jeux restent interdits), le Kursaal est loué à la Young Men Christian Association en octobre 1918 qui a pour vocation d’animer un lieu de divertissement pour les jeunes américains blessés, opérés à l’Orient Palace (hôpital d’évacuation américain n°49) et ses convalescents répartis dans 6 palaces-annexes. Viendront les rejoindre des permissionnaires américains jusqu’au mitan de 1919.
Le 11 décembre 1920, le directeur Ducis réouvre son établissement mais sans les jeux Au cours de cette renaissance, des artistes prestigieux inscriront leurs noms sur les affiches : Mistinguett, Colette, Cécile Sorel dans la « Maîtresse Imaginaire » (5 février 1925), Isadora Duncan, Loïe Fuller, Maurice Chevalier ou José Iturbi, pianiste virtuose avec son orchestre symphonique espagnol, les concerts Mayol ou bien lyriques, le Roi d’Ys, Faust, la Bohême, Madame Butterfly, Rigoletto, Carmen, Tosca. Des attractions internationales s’y produisent. Le nu y fait son apparition (1926). Une salle de cinéma muet y est créée en 1922. Il suit l’évolution technique avec le cinéma sonore (1928) puis parlant (1930).
Sur la Côte d’Azur, on a changé d’époque. La création de nouveaux établissements de jeux (Palais de la Méditerranée à Nice ou casino de Juan-les-Pins), la rénovation du Palm-Beach à Cannes, l’édification de complexes balnéaires (Beach de Monte-Carlo ou du Cap Martin’ Hôtel) donnent un coup de vieux au Casino Municipal Tersling. Saison hiver 1931/1932, M. Ducis ne valide pas l’option municipale de créer un casino d’été en bord de mer. Afin de se faire entendre, il n’ouvre pas son établissement. Ce sera la fin ! Le 13 mars 1933, le Conseil Municipal décide la construction d’un nouveau casino municipal dont la ville sera propriétaire des murs. L’architecte Art Déco est le niçois Roger Seassal.
Comble de malchance, le toit du Kursaal est victime des bombardements lors de l’attaque italienne (20/23 juin 1940) puis des obus de l’armée allemande en retraite (septembre 1944/avril 1945). En 1957, le maire Francis Palmero émet le projet d’acquérir l’ex-casino municipal Kursaal qui est fermé depuis 1930. Il souhaite doter la ville d’un outil promotionnel touristique et culturel malgré la tâche à accomplir pour remettre en état le vénérable bâtiment. Les travaux sont décidés lors de la délibération du 18 juin 1960. Henri Février, qui a fait partie du cartel des architectes : Roger Seassal, Barry Dierks, Eric Sawyer et Marc-Pierre Rainaut pour la reconstruction du Casino d’été Palm Beach de Cannes (1947) et Michel Dikansky architecte D.P.L.G sont choisis afin de rénover le futur Palais de l’Europe. Le théâtre, avec ses 1000 places, est conservé pour y développer une action culturelle de qualité, des spectacles ou des pièces de théâtre ; 17 août 1962 adoption du projet de l’installation de la bibliothèque municipale au Kursaal (futur Palais de l’Europe) bien qu’à l’origine, elle était prévue au 3e étage, ce sera au rez-de-chaussée.
Jeudi 27 mai 1971, le Ministre Jacques Duhamel, souffrant, n’est pas présent à l’inauguration du théâtre au Palais de l’Europe, un événement d’une grande portée pour le rayonnement de la cité.
Jean-Claude Volpi
Sources : fonds documentaire des Archives municipales de Menton.
Illustrations  :
1 La façade du Kursaal-Casino de Hans Georg Tersling vers 1910,
2.Un fastueux décor de Charles Beglia (ultime fin des années 1920).
3. Vue ancienne des jardins Biovès
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DOU KURSAAL-CASINÒ AU PALASSI DE L’EUROPA
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Tra 1881 e 1885, tantu proujete de durbì de casinò an fach batalhà u ome da poulìtica mentounasca. Ou terrìbile terramotou dou 27 de febrarou 1887 a carmà, un temp, tout acò. Finalament, u statuti da soucietà Casino municipal de Menton san pausà ou 18 de majou 1908. L’arquitetou ese Hans Georg Tersling L’inauguracian dou Kursaal-Casinò, arrent u Jardì Biovès, se fa ou 9 de dijhembre 1909. Mà, dam’a Guerra dou 14, ou Kursaal deventa un ouspità militari ou 26 de febrarou 1915. Puhi ou Kursaal ese fità à ra Young Men Christian Association en autoubre 1918 pèr u jouhe sourdati american ferì e counvalescente e tamben pèr u permissiounari fint’au mitan de 1919.
En dijhembre 1920, ou diretoù Ducis duerbe ou sen stabiliment mà sensa u juegue, en tant de belu artiste prestigiouse venan cantà e jugà aquì, couma : Mistinguett, Colette, Cécile Sorel pèr Maîtresse Imaginaire (en 1925), Isadora Duncan, Loïe Fuller, Maurice Chevalier o José Iturbi, pianista virtuouse dam’ou sen ourquestra sinfònicou spagnolou, u councerte Mayol o ben lìriqui, le Roi d’Ys, Faust, la Bohême, Madame Butterfly, Rigoletto, Carmen, Tosca, e pran d’atracioù internaciounale. Una sara de cinemà mut è duberta en 1922, puhi, sounourisà (1928) e parlant (1930).
Sus’a Coustiera d’Azur, se cambìa d’época. Tantu casinò san duberte : à Nissa, Juan-les-Pins, Cànoua, Monte-Carlo e au Cap Martin’ Hôtel. Ou Casinò de Tersling pilha un còu de vielh ! En 1933, ou Counselh Munichipale dechida de bastì un casinò s’a riba da marina. L’arquitetou Art Deco es un nissart : Roger Seassal.
Marrìa fourtuna : ou tech dou Kursaal patishe du boumbardemente talià de San-Jouan 1940, puhi d’aquelu du alemà en retirada (setembre 1944/abrì 1945). En 1957, ou mera Francis Palmero vouhe catà ou Kursaal, serrà despù 1930, pèr fa n’en un belou autiss tourìsticou e curturale. Mà prima, car remete en statou a vielha bastissa à cuntà de 1960. Henri Février, Roger Seassal, Barry Dierks, Eric Sawyer, Marc-Pierre Rainaut, Michel Dikansky san carregà de menà a renovacian dou futurou Palassi de l’Europa. E ben segù, ou teatrou è counservà ; ou 17 d’aoust 1962 ese dechidà de piaçà a bibliouteca munichipala ent’aquelou bastiment n’ou pian-terren.
Ou 27 de majou 1971, ou Menistre Jacques Duhamel, maraut, noun pouhe venì pèr l’inauguracian dou teatrou, un aveniment empourtant pèr ou ralhounament dou païs mentounasc !
Revirada da Jean-Louis Caserio, Félibre Majoral


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